«Emma es una luz brillante»: La mujer que encuentra tesoros en libros de segunda mano, y los devuelve a sus dueños

Esta mujer caza fotos y otros tesoros dejados en libros usados – luego los devuelve a sus dueños.

Emma Smreker tiene un hobby inusual. Colecciona libros de segunda mano, pero no para leerlos.

Busca en librerías de descuento, tiendas de segunda mano y boutiques vintage, con la esperanza de descubrir tesoros olvidados entre las andrajosas páginas de libros usados.

«Es como una especie de búsqueda del tesoro», dice Smreker, 30, un profesor de secundaria que vive en la ciudad de Oklahoma.

Lo más frecuente es que encuentre billetes de avión, recibos, flores secas, tarjetas de visita, recortes de periódico, recetas, cupones y otros artículos diversos utilizados como marcadores. Smreker también ha encontrado, para su alarma, pañuelos usados.

Pero en ocasiones, Smreker descubre gemas extraviadas: fotografías que cuentan una historia, un poema conmovedor o una carta que nunca fue enviada.

«Tengo una fascinación por las cosas viejas porque sientes que estás sosteniendo una cápsula del tiempo», dice Smreker. «Aunque no sabes quiénes son estas personas, encontrar sus cosas te acerca a la persona que una vez sostuvo el libro ante ti.»

Smreker se deleita en estos raros casos, dice, y hace que su misión sea buscar a los dueños originales de las fichas perdidas hace tiempo. Su objetivo es reunirlos con su recuerdo y aprender su historia.

Para su sorpresa, ha tenido un gran éxito.

Recientemente, después de más de un año de búsqueda, Smreker logró encontrar a un padre y una hija, fotografiados en una tira de un fotomatón de hace 13 años que quedó en un libro.

Smreker encontró el libro titulado We Don’t Die: George Anderson’s Conversations With the Other Side hace más de un año en un Half Price Books en Oklahoma City. Una vez que descubrió la tira de fotos encajada entre dos páginas, Smreker estaba decidido a encontrar a las personas de la foto.