La novela de Elena Ferrante es una visión del salvaje drama de la adolescencia

Los amantes de la cocina en Italia celebraron vigilias al estilo de Harry Potter la noche antes de que se publicara en 2014 la primera novela de Elena Ferrante desde el final del cuarteto napolitano (Mi brillante amigo, La historia de un nuevo nombre, Los que se van y los que se quedan, La historia del niño perdido). La publicidad que rodea a La vida mentirosa de los adultos y su autora seudónima – ahora se cree que es la traductora Anita Raja – podría haber sido contraproducente, pero no lo fue. Copias volaron de las librerías y supermercados italianos.

Los lectores que amaron las novelas napolitanas sin duda se enamorarán de esta también, y estarán felices de notar que la última línea del libro puede ser interpretada como un indicio de más por venir.

Como Lenù se definía en las novelas napolitanas en términos de su «brillante» pero difícil amiga Lila, Giovanna tiene un complicado personaje femenino contra el que se mide. En su caso, es su tía Vittoria, la hermana de su padre que llena a sus padres de «repugnancia y miedo» y cuyo nombre «era como el nombre de un ser monstruoso que contamina e infecta a cualquiera que la toque».

A los 12 años, Giovanna ha empezado su período y ha entrado en la pubertad. De repente le va mal en la escuela; su idílica infancia se le escapa. «Mi único consuelo en ese momento, mi única certeza, era que [mi padre] me adoraba absolutamente, todo yo». Pero entonces escucha una fatídica conversación entre sus padres. Cuando su madre atribuye sus problemas a la agitación de la preadolescencia, su padre no está de acuerdo. «La adolescencia no tiene nada que ver con esto: ella está recibiendo la cara de Vittoria.»

¿El feo monstruo de Vittoria? Giovanna atraviesa la casa buscando una foto, encontrando lo que debe ser el rostro de Vittoria pegado en cada instantánea. Ahora está obsesionada: Debe ver a su tía, aunque tenga que aventurarse más allá de su barrio de clase media, aunque tenga que ir «abajo, y abajo, seguir bajando, a las profundidades de las profundidades de Nápoles», caminando «durante días, durante meses… Sol, calor, lluvia, viento, frío, y yo que caminaba y caminaba… hasta que encontré mi propio futuro como una mujer fea y sin fe».

Independientemente de cualquier otra característica que pueda haber heredado de Vittoria, pronto queda claro que las dos comparten serias tendencias de reina del drama. Tras su primer encuentro, orquestado a regañadientes por sus padres, Giovanna comienza a escabullirse por allí todo el tiempo, fascinada por la vulgaridad de Vittoria y su «belleza tan insoportable que considerarla fea se convirtió en una necesidad».

Durante una visita memorable, Vittoria arrastra a Giovanna al cementerio para visitar la tumba de su antiguo amante Enzo, que según ella murió de pena. «Sí, de pena. Tu padre lo hizo enfermar, tu padre que fue la causa de nuestra separación. Lo mató.» Junto con su odio al padre de Giovanna, la falta de refinamiento burgués de Vittoria y su apertura al sexo se combinan para encarnar su rebelión. Vittoria termina la visita al cementerio describiendo vívidamente a su joven sobrina sus encuentros sexuales con Enzo. «Oh, qué historia, oh aprender a hablar así, fuera de todas las convenciones de mi casa», piensa Giovanna con entusiasmo.

Mientras la novela sigue a Giovanna a su 16º cumpleaños, ella continúa alejándose de su familia, que no es una gran familia una vez que su padre se muda. Su madre se entierra en su trabajo editando novelas románticas, y Giovanna se involucra cada vez más con la gente de la parte de Vittoria de la ciudad, incluyendo un personaje rudo con un convertible amarillo. Entonces, como si no hubiera vuelto locos a sus padres de mentalidad progresista, coquetea con convertirse en religiosa y asistir a la iglesia. En realidad, se ha enamorado, no de Jesús sino del prometido de su amiga Giuliana. ¡Claro que sí!

Roberto, que es 10 años mayor, la trata como a una igual intelectual, involucrándola en conversaciones filosóficas que combinan la teología católica con una crítica al capitalismo. Giovanna se encuentra usando su amistad con Giuliana para acercarse a Roberto. La vida de mentira seguramente ha comenzado.